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重新定义恐龙:是什么特征让一种恐龙区别于另一种?_上海随缘食品经营许可证办理平台

  新浪科技讯 北京时间10月18日消息,据国外媒体报道,古生物学家提出了一个激进的理论,试图彻底重组长期使用的恐龙分类系统,这对建立在大约一个半世纪研究基础上的正统观点提出了挑战习近平总书记关于网络安全和信息化工作重要论述综述_上海随缘食品经营许可证办理平台。........

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重新定义恐龙:是什么特征让一种恐龙区别于另一种?_上海随缘食品经营许可证办理平台

发布时间:2019-10-19 热度:

科技讯 北京时间10月18日消息   ,据国外媒体报道。古生物学家提出了一个激进的理论 !试图彻底重组长期使用的恐龙分类系统,这对建立在大约一个半世纪研究基础上的正统观点提出了挑战。

是什么特征让一种恐龙区别于另一种恐龙?这个问题可能会让很多人联想到霸王龙巨大的下颚、角龙和剑龙身上独特的角和板,以及蜥脚类恐龙及其近亲的超大身躯。但对于古生物学家来说!要对不同的恐龙进行分类 ,关键在于这些动物的骨骼形态 。

有了恐龙骨骼的形态学特征和足够的化石骨架知识,古生物学家可以大致确定恐龙标本在恐龙家族树上的位置。通过观察其他特征!特别是恐龙亚群共有的特征,他们可以更详细地找出这种动物的确切归属 。

我们今天使用的恐龙分类系统首次发表于1887年,在研究了构成恐龙臀部的骨头的朝向后。古生物学家哈里·西利(Harry Seeley)提出   !根据骨盆的结构,所有的恐龙都可以归为两类。与所有四足动物一样!恐龙骨盆由三块骨头组成:髂骨、坐骨和耻骨,比如蜥脚类恐龙中   。耻骨指向身体的前部 !而对于其他物种,耻骨则指向背部。西利将前一类恐龙称为“蜥臀目”(Saurischia) !因为这些动物的髋骨方向与蜥蜴的相似;后一类恐龙则被称为“鸟臀目”(Ornithischia)  ,因为它们的臀部结构与现代鸟类相似 。在西利的分类中  !这两大分支中演化出了更特化的恐龙群体,包括演化出暴龙、驰龙和鸟类等类群的兽脚亚目恐龙。

从西利的时代开始  ,恐龙研究人员就一直把蜥臀目恐龙和鸟臀目恐龙区分开来   。在《自然》(Nature)杂志2017年的一项研究中!由英国剑桥大学古生物学家马修·巴伦(Matthew Baron)领导的团队提出了对这种分类的彻底重组,巴伦和他的团队建议  。应该把鸟臀目和蜥臀目分类放在一边!采用一种修正过的演化树——对臀部骨骼结构的二分法并不能包含一切,这个新的分类把兽脚亚目恐龙和鸟臀目恐龙归为一个新的类群。称为“鸟腿目”(Ornithoscelida)!而蜥脚类恐龙和艾雷拉龙(herrerasaurids)——在三叠纪灭绝的早期肉食性恐龙——仍然属于蜥臀目(严格来说是蜥脚亚目)   ,

这样的重组涉及恐龙演化树底部附近的分支,代表着一次重大的改革。并且挑战了建立在大约一个半世纪前研究基础上的正统学说 !新的分类有许多意义,比如表明肉食性恐龙独立演化了至少两次。分别是艾雷拉龙和兽脚亚目恐龙!由于这两个群体之前都被认为是蜥臀目,因此传统观点认为。肉食性恐龙似乎只进化过一次  !羽毛曾经被认为存在于多种恐龙谱系中  ,但现在似乎只出现在兽脚亚目恐龙身上。而鸟类正是从兽脚亚目恐龙演化而来!在长期使用的哈里·西利的演化树中 ,我们并不清楚所有恐龙的最后共同祖先是蜥臀类还是鸟臀类。也不清楚从一种构造到另一种构造的演化过程可能发生了多少次!新的演化树意味着   ,最早的恐龙具有似蜥蜴骨盆。而似鸟类骨盆的形态后来在多个“鸟腿目”支系中演化出来 !特别是在鸟臀目和几个兽脚亚目恐龙类群中,

许多古生物学家并不准备接受这一经过修改的演化树;这是一个艰难的命题,意味着我们对恐龙演化史的理解发生了巨大转变 。一些研究人员呼吁  !我们应该谨慎行事,进行更多的研究。

一切都与骨骼有关,

区分恐龙群体的关键是解剖数据,尤其是与骨骼相关的数据。这些数据可能在某种程度上有些主观!因此定义起来并不容易,当古生物学家试图区分某一种恐龙或某个恐龙类群时。他需要借助其他骨骼形态学的差异记录!如果有足够多的差异被记录下来,就能描绘出关于恐龙如何演化出不同物种的画面——从演化枝层面一直到单个物种。

恐龙作为一个整体与其他爬行动物类群(如翼龙)的区别在于   ,它们的髋臼窝上有一个洞。虽然髋骨一直是研究的重点!但也有许多其他骨骼需要考虑,例如股骨和牙齿 。虽然像迷惑龙(Apatosaurus)这样的蜥脚类恐龙有相对直的股骨!类似于支撑古希腊神庙的柱子 ,但像暴龙这样的兽脚亚目恐龙的股骨则更多地呈弓形 。蜥脚类动物的牙齿形态也有所不同:一些具有铲状的牙齿 !而另一些的牙齿则更像钉子,

这基本上就是巴伦和他的团队在2017年的研究中所做的工作 ,他们建立了一个他们认为最能区分恐龙的形态学特征数据集 。包括颅骨上独特的开口  !以及不同肢体骨骼的形状差异,他们总共观察了74个不同恐龙类群的457个特征  。其中大部分数据来自之前发表的科学文献!尽管他们并没有打算从根本上重建恐龙的演化树,但分析的结果使他们做到了这一点。

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复杂的演化树基础   ,

当你越接近恐龙演化树的底部,也就是主要类群分化的地方。通过分析特征来区分恐龙物种的做法就越棘手   !已知的早期物种都有相似之处,古生物学家往往很难分辨谁是谁 。这也是争议的根源!对于巴伦团队修改的恐龙演化树,苏格兰爱丁堡大学的脊椎动物古生物学家史蒂夫·布鲁萨特(Steve Brusatte)表示 。这些早期的恐龙物种——称为“恐龙形态类”(dinosauromorph)——是解密恐龙演化树基础的关键 !

在恐龙形态类中 ,一个基础物种是晚三叠纪的月亮谷始盗龙(Eoraptor lunensis)  。该物种的化石发现于阿根廷西北部的月亮谷!是一具近乎完整的骨架,始盗龙是一种两足恐龙  。生活在2.3亿年前的冈瓦纳超级大陆上!它的大小和狗差不多,生活在恐龙成为陆地顶级掠食者之前。后来才演化出今天我们所知的许多著名恐龙物种  !

月亮谷始盗龙的前肢似乎适合抓握,而且它看起来是“完美、标准的基础恐龙物种” 。因为从形态上看!它可能是几乎任何恐龙的祖先——这在确定哪些恐龙可能是它的直系后代时是个问题   ,巴伦说:“始盗龙就像是一场噩梦……”关于始盗龙到底是什么。目前还众说纷纭   !重新定义恐龙:是什么特征让一种恐龙区别于另一种?_上海随缘食品经营许可证办理平台   ,

巴伦和他的同事认为,始盗龙适合抓握的前肢类似于后来兽脚亚目恐龙的前肢。其他研究人员!包括在20世纪90年代协助发现月亮谷始盗龙的芝加哥大学古生物学家保罗·塞里诺(Paul Sereno),根据拇指骨骼等特征。认为它是蜥脚形亚目(Sauropodomorpha)的一员!蜥脚形亚目被认为是蜥脚类恐龙的祖先,月亮谷始盗龙的拇指骨头弯曲  。拇指的一侧与地面接触!这是后来蜥脚类恐龙的显著特征之一,

在南非侏罗纪早期的岩石中发现了另一种早期恐龙   ,塔克畸齿龙(Heterodontosaurus tucki)  。古生物学家根据似鸟骨盆等特征将其归类为鸟臀目恐龙!2017年新演化树论文的共同作者、伦敦自然史博物馆的恐龙专家保罗·巴雷特(Paul Barrett)表示 ,塔克畸齿龙“具有许多只有肉食性兽脚亚目恐龙才有的特征” 。塔克畸齿龙与兽脚亚目恐龙的相似特征包括细长的肩胛骨、臀部前方用于肌肉附着的突出部分!以及像月亮谷始盗龙那样适合抓握的前肢   ,这些共同点使巴伦、巴雷特和他们的同事第一次意识到   。恐龙演化树“发生了一些更加复杂的事情” !

塔克畸齿龙“是一种鸟臀目恐龙”,但基于新提出的恐龙演化树。它似乎比原先想象的更接近兽脚亚目恐龙   !

这些早期恐龙生活在演化树的底部,对上层结构有着重要的意义。早期恐龙的身份还存在着很多不确定性:它们是什么?它们与后来的哪些恐龙关系最密切?这些都意味着它们在演化树上的位置尚未确定  !布鲁萨特表示,这些早期恐龙“在演化树上到处移动”。取决于你向谁提问   !“这些奇怪的物种中有一些具有不同群体的特征组合 ,它们会造成麻烦。但也能让我们看得更清楚!它们可以把不同类群联系起来,

最重要的决定因素,

在做出任何定义之前  ,科学家必须就各种形态特征(如拇指形状)的重要性或相关程度达成一致意见。以便解释不同物种之间的关系!这些特征应该如何评估呢?塞里诺指出  ,这种评估十分主观 。

!

目前恐龙古生物学家整合和使用数据集的方式  ,以及他们建立演化树的方式  。他说:“你可以提出一个假说 !然后忽略其他人以往观察同一类群时所用的很大一部分数据,

当研究人员评估骨骼形态时,他们可能会将骨骼的某个特定部分描述为圆形或方形  。这取决于研究人员自己!如果某个研究者不能判断形态学是圆的还是正方形的   ,他们可能会简单地标注这个特征“不存在” 。塞里诺解释称   !“缺失”或“存在”与形态——感兴趣的特征——无关 ,因此将形状描述为“缺失”掩盖了该特征在解释演化关系方面的意义或相关性  。

恐龙特征的评估和数据集的使用都需要标准化,这是解决研究人员主观性问题的唯一方法。“我们需要更多的规则”!

这些新规则将如何形成尚不清楚,但在标准化之前。当不同的研究人员进行分析时!将继续出现不同的结果和不同的演化树,在2017年修改恐龙演化树的提议之后。布鲁萨特及其合作者研究了巴伦团队使用的同一组特征!他们仔细分析了研究中涉及的每一种形态特征 ,并根据自己的专业知识对它们进行了重新解释。他们提出了支持传统鸟臀目和蜥臀目分类的演化树!主观性就是“这场‘游戏’的本质”  ,

这场争论所有的参与者似乎都同意,“我们真的需要更多的化石 。尤其是来自恐龙演化树底部附近的三叠纪恐龙新化石   !这些化石有助于理清这些支系之间的关系  ,”布鲁萨特说。“(这场争论)揭示出  !我们以往认为的定论实际上还是一个谜,而这个谜必须被解开。

巴伦表示同意:“可能是两三个发现造成了所有的不同 ,

我们还不清楚哪种版本的恐龙演化树——传统的还是修正的——更接近真相,为了克服意见上的分歧 。古生物学家需要建立一套用于分析化石的标准指标  !“我们需要更多的合作   ,


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